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工出现了,物物交换的频率也增加了。有人说,“我来当市长。”其他人成了医生、工具制造者、艺术家、哲学家等。做这些事都需要人类的独特性,这在其他动物身上是没有的——尽管某一种蚂蚁也从蚜虫中挤奶,因此形成了一种畜牧业。

生活在农业初期的人们是否讨论过这种新做法对他们生活的变革性影响呢?这件事尚未可知。农业的出现是一种进步吗?耕种减少了采集食物的时间,但也有它的缺点。即使在今天,一些研究人员仍然认为农业是一个坏主意,因为它导致人们食用更加单一的食物,提高了感染的概率,甚至形成的骨骼也更脆弱了。当然,这一切都很难证实,更不用说去反驳了。目前还有一些部落不种庄稼,比如肯尼亚和坦桑尼亚的马赛游牧部落,仪头盔,这样你甚至可以从梦境中直接捕获你梦中的画面。另一种可能性是,这项技术将让那些无法用语言表达的人,比如中风患者,利用头脑中想象出来的图像而不是词汇来进行表达。

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“在搜集针对潜在嫌疑人的目击证人的证词方面,这项技术还可以让执法部门不再依赖于向一个素描画家提供口头描述来获得可以被法庭采纳的证据。”内斯特这样说道。 [2] 在将来的某一天,律师很可能会在法庭上使用从目击证人的大脑中直接捕捉到的画面来作为证据。

如果这还不够疯狂,加州大学伯克利分校的研究人员还进行过这样一项实验,在实验中,他们在实验对象的头脑中捕捉到了由实验对象自己想象出来的图像。为了做到这一点,他们不得不使用比脑电时此地的概念分离开。关于农业也可以提出类似的论点。有些人说它减少了人类饮食的多样性,狩猎采集者吃的是坚果、水果和蜗牛,偶尔会有更大的猎物,可是一个农民种植的作物种类是有限的。有人说农业使人类的骨骼结构变弱,增加了我们感染传染病的机会。不过要证实这些说法很困难,而且这些说法也不太可能被证实,采用温和一点的说法,我们很难想象如果没有农业,今天的世界会是什么样子。

将新兴科技与正在成长的孩子这一类比往前更进一步,在看到一项新科技后,我们可能会问自己是否想在它长大后与之“结婚”——或者更确切地说,我们是否想让我们的孩子与之“结婚”。尽管这个观点看起来很荒谬,但我们可以把人类的远古祖先——他们在几