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非常迅速,为大地测量开辟了多种途径,高精度的微波测距、激光测距,特别是人造卫星上天,再加上电子计算机的运用和国际间的合作,使人们可以精确地测量地球的大小和形状了。通过实测和分析,终于得到确切的数据:地球的平均赤道半径为6378.16千米,极半径为6356.74千米,赤道周长和子午线方向的周长分别为40075千米和39941千米。测量还发现,北极地区约高出18.9米,南极地区则低下24~30米。

看起来,地球形状像一只梨子:它的赤道部分鼓起,是它的“梨身”;北极有点放尖,像个“梨蒂”;南极有点凹进去,像个“梨脐”,整个地球像个梨形的旋转体,因此人们称它为“梨形地球”。其实确切地说,地球是个有机物 (organic),例如来自珊瑚、贝壳和海洋生物的骨骼。这些物质沉积在浅海的海床中,形成石灰岩。如果有机物主要由分解了的植物形成,它就能发育成一种称为烟煤的沉积岩。石油 (petroleum)也是一种生物产物,它是在数百万年埋藏中,生物体经过化学反应,其中某些有机物转变成液体和气体化合物之后而形成的。油和气的分量轻,因此它们通过周围岩石的孔隙运移到像页岩那样渗透性差、阻碍油气向上运动的地方。沉积岩在颜色(从黑色到白色)、硬度、密度和抗化学分解程度方面都是极其多样的。

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大部分大陆都发育沉积岩。例如,几乎整个美国东半部都覆盖着沉积岩。海相岩层表明,在地质历史中海洋覆盖地球的部分远比今员托德说道,“不过,这并不会奏效。亚拉巴马州宁可挥舞着宗教大旗,也不会为了改善就业环境而努力。”

库克也鼓励当地的商界人士积极地为《就业非歧视法案》发声。现有的法律——包括《卫生间法案》[59]在内——所引发的分裂行为,让亚拉巴马州很难吸引更多公司到当地投资。“如果是10年前,你告诉我最拥护《就业非歧视法案》的团体将会是军队和公司,我一定会嘲笑你。而现在,这却是正在发生的事。”[60]托德说道,“亚拉巴马州十分落后,并且默许歧视的存在,这样的形象和名声让这个州很难吸引好的公司来发展经济。”库克希望亚拉巴马州能够改变法律,哪怕这个过程十分缓慢。但这里对库克来说毕竟具有特殊的意义。他会定期回