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格陵兰、阿拉斯加等地都是北极地带冰山的老家,每年大约有16000座冰山离家漂行。南极海域是世界上冰山最多的地方,每年大约有20万座冰山在海洋里漂游。

  北极的冰山一般体积较小,多呈金字塔形;南极冰山体大身高,四壁峻峭陡直。1965年有一支美国考察队到南极考察,竟发现有一座长333千米、宽96千米的特大冰山,峭壁高出海面几十米。

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  冰山体积的9/10都沉浸在海水下,我们在海面上所看到的仅仅是它的头顶部分。它在水底部分的吃水深度一般都超过200米,深的可达500多米。

  这一座座巨大的冰山,随着海流的方向能漂流到很远很远的地方。在正常情况下,它们每天大约能漂流6000米。许人。牛构成马赛文化的传统基础,是财富与社会地位的象征。牛还提供马赛人食物中重要的牛奶和牛血。照片中一个牧民正在从牛颈小切口中放血。(© Kennan Ward / Corbis Images )

文化特质和文化情结可能是空间上相连而各具特色的民族的共有属性。如果有足够多的共性,就可以识别出一个文化系统 (culture system),把它看作一个较大的空间实体而将其泛化。一些多种族社会,也许可以根据语言差别、食物喜好和许多其他内部差异进一步细分,但对他们自己和他人说来,仍然可能共享足够的共同特征,从而可被识别为独特的文化实体。当然,“大熔炉”美国的公民愿意把自己看成“美国人”,,所以它只能满足人类一小部分的需求。如果将来其成本降到足够低,脱盐也只能增加一些生活用水的供应,但未必能便宜到供应农业用水。

河流整治

为了防止泛滥、控制农业与城市聚落供水,或者为了发电,人们千百年来用拦河筑坝、开凿运河、建造水库等方法整治河流。虽然人们一般都能达到他们的目的,但是这些构筑物也会带来未曾料到的后果,如第5章所述。这些后果包括下游泥沙量减少,农作物与鱼类所需的养分减少,土壤的含盐量增加,以及地面沉陷等(见“灾难‘蓝图’:河流改道与咸海”专栏)。

专栏 12-1 灾难“蓝图”:河流改道与咸海

1960年,咸海还是世界上