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朝建立之后还没有来得及医治元末战争的创伤,又来了一场“靖难之役”,战争致使死伤无数。再加上自然灾害频有发生,黄河流域水患尤其严重,冀、鲁、豫、皖等地深受其害,几成无人之地。为了尽快使各地人民恢复生产,巩固新政权和发展经济,政府的策略是从人多的地方往人少的地方迁移人口。根据《明史》等史料记载,明朝从洪武初年到永乐十五年,五十余年间组织了18次大规模的移民活动,其中洪武年间10次,永乐年间8次。这些移民迁往北京、河北、河南、山东、安徽、江苏、湖北、陕西、甘肃等十余省,有些移民的后裔还到了海外,成为华侨。由于每次的移民活动出发前都在山西洪洞大槐树下集中,然后再发往全国各个地区,所以至今在河北、河南、世界的观念。开首两卷是绪论,其次西班牙和高卢共两卷,意大利两卷,北欧及东欧合为一卷,希腊共三卷,亚洲通论及“远东”一卷,小亚细亚三卷,波斯及印度一卷,底格里斯河、幼发拉底河地方、叙利亚、阿拉伯一卷,非洲一卷。他的着重点在于政治地理,和一切关于政治地理的说明。因此他只有在十分必需的时候,才叙说了许多国家的地理的特征和人民。但在十九世纪,他的地理学之内容之见解仍有着相当的价值,例如随便从第二卷绪论中引出的一个例:

现在谈到了这种科学的根本原理,地理学家必须依于测量了整个地球的几何学家,同样几何学家又必须依于天文学家,天文学家又必须依于物理学家。(第二卷第五章,第二节。)

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假使如同埃拉托延的玛萨瑞谷(Mathare Valley)的贫民窟,25万人挤住在15平方千米的地方,没有或几乎没有自来水、下水道和排水沟、铺装道路、垃圾清运等公共服务。在类似的棚户区和非法聚落居住的人大概占曼谷(泰国)、吉隆坡(马来西亚)和雅加达(印度尼西亚)等亚洲城市人口的1/4。印度很多城市中非法聚落人口比例更高,其中包括金奈和加尔各答。另有数万人住在租金低廉的危旧房子里,他们中的很多人最终会被迫住到棚户区去,因为他们的住处要被改建成商业地产或高收益的公寓。

图 11.34 里约热内卢的一个棚户区。这些住房是用废旧木板和金属建成的,没有下水道、自来水和街道清扫等城市服务。(© Paul Alma