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过程在此稳步前进,使该地区具有独特的生活方式和土地利用方式。美国其他地域都没有如此高度密集的人口,没有这样高的平均人口密度,绵延在如此广大的地域。国内没有哪个地域能起着可比拟的作用,世界上也没有哪里能有可比拟的重要性。这里逐步形成了一种政治上、经济上甚至文化活动上的某种“霸权”,从前像这样大小的地区很少能达到这种程度。

图 13.16 1960年的大城市连绵区。当时该地区是根据美国人口调查局按人口与经济特征定义为“城市”的县份组成的。该地区许多地方目前在土地利用上仍然是明显的“乡村”。

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因而,“巨大”就是美国该地域和在其中起作用的各种过程的重要性。但是还难以将该地区与周围地如,大多数生活在边际土地和雨养(没有灌溉)土地上的贫穷农民就没有从那些需要灌溉和投入高额化肥的新品种作物上获益,而且在从传统农业向绿色革命更为工业化的农业生产方式过渡的过程中,女性往往是输家(见“女性与绿色革命”专栏)。非洲就是一个很典型的例子。绿色革命对农作物改良主要集中在小麦、水稻和玉米上,而其中只有玉米在非洲比较重要。非洲主要粮食作物包括粟、高粱、木薯、树薯、山药、豇豆和花生。

专栏 10-3 女性与绿色革命

女性农民至少生产出全世界食物总量的50%,在某些非洲国家甚至可达到80%。对于家庭的食物消费来说女性的贡献更大:在撒哈拉以南的非洲是80%,在亚洲是方千米2.4万人;阿根廷大西洋沿岸马尔维纳斯群岛⑨ ,境内每5平方千米至多1人。从这些人口密度的对比中,我们不能得出任何有关这些地区生活状况、收入水平、粮食供应或繁荣程度的结论。

人口过剩所反映的是土地的人口承载力(carrying capacity)——在现行技术条件下一个区域在可持续的基础上所能支持的人口数——而不是单位面积上的人口数。一个大量使用灌溉、化肥和杀虫剂的高能耗商品农业地区,能支持的高生活水平人口的数量,远高于第10章所述的刀耕火种地区。利用煤矿、铁矿之类的资源,而且可以进口粮食的工业社会与技术不甚发达的社会相比,在同样人口密度下不会感到人口压力。

由于人口承载力与