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洋洲和拉丁美洲的森林。越来越多特种质量的木材在热带森林里被采伐以供出口。现在缅甸和印度尼西亚等东南亚国家占世界硬木出口很大份额(图5.34)。

图 5.34 堆放在缅甸曼德勒附近等待出口的柚木。(© Larry Tuckett / Tom Stack & Associates )

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“只见树木不见森林”的古训,很适用于只看见森林中树木商业价值的那些人。森林不只是树木,建筑用材也只是森林服务的目的之一。其他目的中重要的是水土保持、为野生生物提供栖息地和休闲娱乐。森林在全球水分、碳和氧循环中也起着至关重要的作用。

因为森林服务于各种各样的目的,所以任何地方所采用的经验管理技的用水量。树木砍伐减少了植物蒸腾,从而切断了雨水供应。

对巴西国立亚马孙研究所资深研究员安东尼奥·诺布雷博士来说,森林采伐与水循环的联系是很明显的:“正常年份,供应巴西东南部的大部分降水都是通过空气流从亚马孙运送而来。亚马孙流域的森林采伐与降水减少之间的联系非常明确,我们只需要连点成线,将二者联系起来。”过去50年,亚马孙雨林约有17%遭到了砍伐。诺布雷认为20%~25%是一个临界点,如果砍伐率高于这个数值,亚马孙流域系统将会发生变化:“亚马孙河流域东部、南部以及中部都会变为非森林生态系统。”

污染,不论是来自塑料、化学品,还是一般垃圾,已经成了地表水所面临的普遍问题。“威尔士地理方面起着至关重要的作用。这些垃圾本来应该被压实并每天被覆盖一层干净的泥土。例如,据估计印度尼西亚城市里拾荒者能够减少城市垃圾总量的1/3。

图 12.29 估计约有8万名拾荒者在菲律宾马尼拉“希望之乡”垃圾场(Promised Land dump)以捡拾废物为生,他们正在寻找可转售的物件。金属、玻璃、塑料、纸张、衣物、坏掉的玩具和机械零部件均属捡拾对象。对许多贫穷家庭而言,拾荒是一项重要收入来源,但受害者多为女性和儿童,他们通常都在不健康的状况下长时间工作。2000年7月,垃圾山因一个星期的季风雨而松软、崩塌,掩埋了垃圾堆旁边的贫民区,造成数百人死亡。(© Romeo Ranoco /