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神经学家大卫·克雷斯韦尔(David Cresswell)作了有趣的对比研究(这一研究在2012年神经领导学峰会上发表)。

他把受试者分为三组,假设要买一辆汽车,并列出了需要考虑的因素。第一组的人需要立即给出结论——但在作最优的选择上表现糟糕;第二组的人则是有一段时间作考虑,但表现得并不比第一组好。而第三组,在给出问题之后,让他们完成别的任务来分散注意力——这样他们的意识需要稍稍集中起来几分钟,而他们的潜意识仍然在工作。结果是,在作出最优选择上,第三组比其他两组整体上做得更好。

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这难道不令人着迷吗?当大脑的意识被不相干的问题转移注意力时,解决问题的能力反而变得更好了。也就是说,当面都有创造的潜力,但有些人畏缩不前,有些人勇往直前。那么,到底是什么样的力量带领这些人向着未知进发呢?那些天资超凡、知人善任的人通过切身体验意识到,在已知与未知之间有一个最佳切入点,创意就是由此处萌生的。关键是要学会摒弃焦虑不安,在创意之泉周围徜徉。在皮克斯和迪士尼动画的电影制作人员看来,这种做法可以帮助大家形成一种让灵感源源不断的思维模式。这样的想法听起来也许有些过于简单或华而不实,在我看来却至关重要。有时候,尤其是在一个令人抓狂的项目的初始阶段,除了思维模式的支撑,我们别无其他。

空口无凭,这里有个例子。我们的一位制片人约翰·沃克,在面对繁重的工作时,为了保持镇定,会想象自己正在用手掌乔布斯和导演们有一个非常重要的共同点。具体来说,导演们有时会预感自己的构想到最后有可能完全行不通,但他们在宣传自己的构想时仍然会全情投入。宣传不失为一种测试构想的方法,通过观察观众的反应,不仅可以衡量出构想的价值,还可以让构想更加充实。如果这个构想没能博得人气,那么导演们便潇洒放手,然后继续寻找别的灵感。这种能力非常罕见,而乔布斯恰巧也具备此种能力。

对于那些行不通的东西,乔布斯可以很轻松地放下。如果你与他起了分歧,而你最终能让他信服你是正确的,他立马就能欣然接受。他不会因为曾经看好某个点子,便一直死守不放,即便是那些他笃信的理念。当他发现皮克斯的导演与他的做法相同时,就把他们当成同道中