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家富尔顿研制试航成功第一艘实用的蒸汽轮船“克勒蒙特号”;1814年,英国的斯蒂芬森研制成功第一辆实用的蒸汽机车——火车头,1825年又改进完善、研制试车成功“旅行号”;现代大型蒸汽机车的功率可达到数千马力。无论是从技术原理上看,还是从工业革命的具体历史看,或者从它们在生产实践和科学实验中的实际作用看,称瓦特的蒸汽机为工业革命的代表、标志、关键、核心技术都毫不为过。 (5)

从19世纪中叶到20世纪中叶,人类见证了第二次工业革命。在这段时期,科学开始大大地影响工业,大量生产的技术得到了改善和应用。

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从人类社会最早的时代起,就有机器被发明出来,比如轮子、帆船、风车和水车。但是,这些发明期大致停留在经验阶段,并且只有原始型的或中古型的理论?

二、中国怎么能够在许多重要方面有一些科学技术发明,走在那些创造出著名的“希腊奇迹”的传奇式人物的前面,和拥有古代西方世界全部文化财富的阿拉伯人并驾齐驱,并在公元3世纪到13世纪之间保持一个西方所望尘莫及的科学知识水平?

三、中国在理论和几何学方法体系方面所存在的弱点,又为什么并没有妨碍各种科学发现和技术发明的涌现?

四、欧洲在16世纪以后就诞生出现代科学,这种科学已被证明是形成近代世界秩序的基本因素之一,而中国文明却没有能够在亚洲产生出与此相似的现代科学,其阻碍因素又是什么?从另一方面说,又是什么因素使得科学在中国早期社前说起。

1488年,航海家迪亚士到达非洲南端的风暴角(后来改名为好望角)。在那之后,达伽马发现了通往印度的新航线。哥伦布发现了新大陆。麦哲伦完成了人类历史上第一次环球航行。短短的30多年时间,就见证了地理大发现的突飞猛进。地理上的发现,刺激了“帝国—科学—资本”的结合。

15世纪,古罗马帝国的背影早已消失。欧洲被中世纪的黑暗折腾得有气无力。文艺复兴的活力逐渐渗透到社会的各个角落。然而欧洲仍然处于分裂,各个国家分而自治,小国寡民是普遍状态。葡萄牙、西班牙等国家仍然追求大国梦,但是很明显这种梦想在欧洲已无可能实现,因为欧洲各国在本地都已经有比较深厚的统治基础。因此,地理大发现毫无疑问