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合的商业用途,不得不长时间搁浅。为此,他甚至没有像往常那样跟同事们开几句玩笑再离去。

不过,时间改变了这一切。2005年从美国传来的消息让这位工程师终于笑逐颜开。针对传统电力传输的缺陷而导致的供电不足问题,3M成功研发出加强型复合铝芯架空导线(ACCR),并将其成功应用于商业。而其中的专利技术,就是应用了这位工程师当年的陶瓷纤维的研发成果。

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“陶瓷纤维与电力导线两个看似不搭界的产品,它们在15年后相遇,产生了真正商业化的用途。这便是3M公司离散式创新的力量。”3M亚太区研发副总裁兼3M中国有限公司研发中心总经理刘尧奇博士说。

创意离散

3M公司素以勇于创新、产品繁多著称。

百货商场的市场规模在 1991 年达到顶峰。当时日本所有百货商场的总销售额约为 9.7 万亿日元,但之后一直呈现下降趋势。2013 年的总销售额约为 6.2 万亿日元,不到顶峰时期的三分之二,彻底被电商行业超越。

我们应该如何理解百货商场地位的下降呢?可以肯定的一点是,百货商场的商业模式已经随着时代变化而日益陈腐,不再符合现代的消费需求。

昔日的百货商场是货品齐全的一站式购物场所,因为这里销售的就是“百货(大量商品)”。顾客来到这里能够购买到流行服装、先进的家电产品以及精致的家具等各种商品。但是,随着社会日益富足,消费者的喜好和生活方式变得更为多样,百货商场的货品已经难以分析解决问题相关的能力不明显相关。(“The ineffability of insight”,The creative cognition approach,1995年。)

“你最终将在分析和直觉这两者之间切换,但我认为它们真的只是大脑的不同状态而已。”一位多伦多大学的心理学家亚当·安德森(Adam Anderson)说。(“Tracing the spark of problemsolving”,New York Times,2010年10月6日。)

众多解决问题的方法过度着重于过程分析,似乎只要将这些碎片化的过程拼凑在一起,问题就能得到解决。但是,许多问题像是缺了几块